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▲ “This COMPUTER GAME could help stop coronavirus”(影片来源:YouTube)。
 
来自华盛顿大学的蛋白质摺迭游戏 Foldit 由电脑科学和工程学系与生物化学学系共同开发,2008 年推出初始版本,透过游戏的方式让任何人都可以参与蛋白质结构预测,利用人脑的 3D 图像视觉能力、非专业领域玩家的直觉思考模式,改善现有蛋白质摺迭软体的演算法,蓝冠平台甚至提供具有可能性的方案,实现分散式计算与学术众包。
 
Foldit 新增了全新关卡,为了阻止冠状病毒感染人体细胞,正在寻找阻断两者的蛋白质结构。虽然对一般玩家来说要彻底理解可能稍嫌複杂,但游戏的开发是为了「让任何人都能参与」,Foldit 会提供一系列教学关卡,透过辅助工具解谜并获得分数,研究人员会参考有潜力的方案并进行实验。
 
 
2010 年,科学期刊《自然》(Nature)上刊载的一篇论文表示 Foldit 的五万多名用户提供了有用的结果;2011 年,Foldit 玩家在 10 天内破解了科学家研究长达十五年仍未解的爱滋病毒的逆转录酶的晶体结构,帮助解读 Mason-Pfizer 猴病毒(M-PMV)逆转录病毒蛋白酶的晶体结构,蓝冠平台是拥有具体贡献的案例。
 
Foldit 的冠状病毒谜题仍在持续更新中,无论是对游戏有兴趣或者关心疫情,任何人都可以参与,并且可能成为研究的助力,蛋白质摺迭游戏 Foldit 可以在官网下载并免费游玩!
Dappei 结语:
除了蛋白质摺迭游戏 Foldit,由史丹佛大学 Pande Lab 开发的 Folding@home 也是研究蛋白质摺迭与摺迭错误过程的分散式计算计划,日前发佈了新的计算程式以研究 COVID-19,并邀请全球电脑使用者贡献閒置、未使用的运算资源,成为平行运算的一份子,Folding@home 是目前世界上最大的分散式计算工程。