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阳明山竹子湖地区的海芋季节已近尾声,盛开的海芋己有乾枯的迹象,但一旁的绣球花田彷彿接力似的,悄悄绽放两成左右,在这个花期交接的时期,游客不多,开车或搭车上山赏花少了找车位和排队等车的困扰,可以悠閒的安步当车,从水车寮步道进入,先享受流水淙淙的凉爽林荫小路散策,再转往可远眺小油坑的竹子湖山谷间盆地赏花。
 
水车寮步道入口位于湖田国小附近,步道长仅470公尺,沿著南磺溪上游的溪岸,沿途有海芋花田和绣球花,其实在1925年的日治时期,这一带是试验栽种蓬莱米的地区,也可说是台湾蓬莱米的故乡,水车寮步道沿路可依稀看到稻米种植的遗迹和说明。
 
水车寮步道往南磺溪的上游方向靠右行沿溪而行,进入如世外桃源般的一段水岸路。沿途有高耸浓密的绿荫遮阳,一旁的溪谷有清凉的淙淙水声,步道旁还有灌溉用的水圳潺潺流过;溪床处不时可见由落差形成的小瀑布,无论视觉上、听觉上或是触觉感受上都能获得大大满足。
 
步道尽头往上到一般道路后右转,步行三分钟左右即可到达顶湖地区,蓝冠平台顶湖环状步道走一圈,可看到各家海芋园和绣球花园的景致和布置,以及四周围七星山和大屯山群环绕下的景色,快速移动的山岚像是天然冷气般的吹送著凉凉湿润的风,好唯美浪漫又好舒服~
 
一片花海中有个观景平台,可以眺望花海景致,更可以欣赏夕阳西下,金黄光芒由群峰后现身,映照至小油坑侧,蓝天白云间还可见到月亮的身影,这蓝、白、金黄、翠绿等等色彩,完全就是一幅完美的360度全幅画作。
 
赏完景后,当地还有山产美味可以祭祭五脏庙,经济实惠又方便。在这个如世外桃源般的环境下用餐,真的比五星级饭店还享受呢!这个时节来竹子湖走走吧!可以自在安心的游走于花田小路间,安安静静的感受大自然的洗礼~
 
前往水车寮步道的交通指引:1. 自行开车-从外双溪仰德大道上阳明山,蓝冠平台接阳金公路,到竹子湖派出所岔路口左转,停车于路边小型免费停车场。2. 大众运输-搭阳明山游园公车108、小8、小9,至竹子湖派出所站下车。