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日本九州有著完善的交通网路连结各县,为促进观光也发展出不少特色列车,像是行驶于鹿儿岛县吉松站~鹿儿岛中央站的特快列车「隼人之风(はやとの风)」、熊本县的熊本站~人吉站的蒸汽火车「SL人吉」,豪华观光卧铺列车「九州七星号(ななつ星in九州」)」等。这些知名列车大多由JR九州营运,不过这次要介绍的是横跨熊本与鹿儿岛两县的肥萨铁道,集合视觉和味觉的双重飨宴观光列车「橙食堂」。
肥萨铁道是行驶于熊本和鹿儿岛之间的地方铁道(「肥」为「熊本」的古称「肥后」;蓝冠平台「萨」为「鹿儿岛」的古称「萨摩」),而本次集合了南九州美食的列车「橙食堂(おれんじ食堂)」便行驶于鹿儿岛县的川内站或出水站,以及熊本县的新八代站之间。这趟列车不仅能让人放鬆欣赏沿路的风光,更可尽情品尝地道美食。
 
连结熊本鹿儿岛两地风土人情
 
JR九州有一位御用的列车设计师叫水户冈锐治,他专门负责特色列车的设计工作,有一套自己的设计风格。肥萨铁道也邀请水户冈锐治操刀橙食堂列车的设计。这趟列车车厢不多,只有两列,1号车是以餐厅为概念,2号车厢则以客厅为概念,全车只有43席,数量有限,所以经常被订满。
橙食堂列车在春夏一天有4班,冬季每日3班,以周五至周日运行为主。四个时段代表了早餐、午餐、下午茶和晚餐,可以依据自己的饮食偏好或者行程安排来选择乘车时间,例如若想从熊本出发前往鹿儿岛,可以选择午餐时段的列车,这个班次列车由新八代站发往川内站。笔者本次所选的,就是这趟列车。
预订方法:
从乘车日的前一个月可以开始预约。
预约网页:https://www.hs-orange.com/kankou/reserve/pub/default.aspx?c_id=22
班次:
1号车(早餐):出水站→新八代站08:26~10:14
车程约1小时43分 费用:4,000日圆
2号车(特别午餐):新八代站→川内站11:10~14:56
车程约3小时39分 费用:2,100日圆
3号车(下午茶):川内站→出水站15:24~17:17
车程约1小时58分 费用:6,500日圆
4号车(晚餐):出水站→新八代站17:35~19:07
车程约1小时33分 费用:9,000日圆
3号车+4号车:川内站→新八代站15:24~19:07
车程约3小时43分 费用:13,500日圆
 
上车前,列车员会先核对一下车票,然后会派发换领劵和这张乘车证明,红色代表乘坐团体车厢,蓝色则是个人订票车厢。
 
JR的特色列车车厢大多典雅高级。橙食堂列车也以典雅风为主,不过在家具和家饰方面,则更加温馨和多彩,使用了熊本和鹿儿岛两地的图腾和工艺品作装饰,让乘客感受到两地的风土人情。
这次笔者搭乘的是「2便」,午餐的班次,11:10从熊本的新八代车站出发,餐食会一道一道的慢慢上桌,乘客可以一边欣赏沿途美景,一边尽情享受美食滋味。列车部分路段会在海边,景色十分迷人。笔者体验的这一班次停靠的站最多,可以完全感受整个路段的风土人情。
 
这是以餐厅为主题的车厢,私密度较高,有类似包厢的座席,一般非团体游乘客 (透过网路、电话或在车站购票的),都会被安排到这裡。
 
这一列车厢以团体客为主,开放式的设计可以让更多人一起交流。
 
在正式的午餐之前,列车会先供应一些小吃,随后还有手工艺品。除了可以品尝美食以外,乘客还可以获得不少熊本和鹿儿岛的土产。
 
沿路有许多路段都靠近大海,一边品尝美食一边欣赏这样的风景,也是橙食堂列车的一大特色。
 
有吃还有拿!沿途换取在地土产
 
在这趟旅途中,因为有几个站可以停靠,乘客们其实也颇为忙碌。在新八代出发前,乘客需事先和列车员确认预约内容后,便能领取乘车证明书和几张换领劵。在停靠站下车后,利用这些换领劵可向月台贩售土产的当地居民换领一份小吃或土产,有咖哩麵包、海胆酱、炖猪肉等等,有的可以马上吃掉,有些则可以拿回去当伴手礼,可以说整个旅程几乎是从头吃到尾的状态。
 
这个咖哩麵包应该是刚刚炸好的,拿上手还是热呼呼的,一定要趁热品尝。
 
这些蛋糕类的土产,就带回饭店当点心吃。食用期限比较长的,蓝冠平台还可以选择带回家作伴手礼。这些食物算得上是「地方限定」产品,所以也是很独特的伴手礼了。
 
品嚐使用鹿儿岛食材製作的午餐
 
车上其实没有厨房,午餐的担当餐厅也会不时转换。当列车到达某个车站时,便会有餐厅把餐点运到车上,开车不久后便会有列车员送上午餐。本次是鹿儿岛的食材烹製的午餐,从前菜、头盘、副菜到主菜和甜品,把日本菜和西式料理融合起来,达到视觉味觉的双重享受。旅途中可以吃到两地的地道食材烹製的食物,可谓真正的跨县美食之旅。
 
萨摩鱼板是鹿儿岛的名产,香甜的鱼板配上白身鱼被做成配菜,这也是午餐中的第三道菜式,接下来就是鹿儿岛午餐的主角了。\
主菜是炖煮鹿儿岛和牛。被炖煮到相当软嫩的和牛,搭配著浓郁的酱汁,和白饭一起吃是最佳的选择。
 
中途下车!参观特色车站欣赏铁道风景
 
列车会驶到两个很特别的车站请乘客下车游览,第一个是阿久根站。几年前笔者为了这个车站从鹿儿岛市乘火车到川内站再换乘肥萨橙铁道,那时搭乘的是普通车,花了1个小时。当地人为了让居民可以聚到一起,特意请水户冈锐治先生重新打造了阿久根站。车站使用了大量阿久根周边的树木作为建材,整体设计风格让人感到温馨。
 
车站内设有图书室、儿童房和综合活动室。作为当地居民相互交流的场所,这裡不时还会有表演活动丰富当地居民的娱乐生活。站内有一间cafe,但因为停靠时间不长,所以这次笔者无法在店内慢慢享用。大家可以自己搭乘火车前来,留给自己充足的时间享受cafe裡的慢时光。
另一个特别的停靠点就是「萨摩高城站」,列车在这个站大概停留18-20分钟的时间,随列车员的引导还可漫步到海边。这裡是个无人车站,被铁道迷们称作可以看到海的车站,或者铁道秘境。由于平时想来这个站比较困难,不妨借此机会好好欣赏一番。
 
「萨摩高城站」的下一站就是川内站,也是这班列车的终点。将秘境作为下车前的美好回忆,看来也是肥萨橙铁道独特的设计吧!如果你的预算不多又想体验一下这班橙食堂列车,不妨可以选择参加春夏季才有的下午茶班次,由鹿儿岛的出水市出发到川内站,包含一份下午茶的车费也只需6,500日圆,这辆列车也会在阿久根站和萨摩高城站下车,仍然能感受到乘坐美食列车出行的魅力。