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人体各种器官组织都有功能,虽然人们对体脂肪总是欲除之而后快,但它其实有多项正面意义,例如它能在发生碰撞时提供缓衝避免受伤,飢饿时提供能量来源或是低温环境下帮助维持体温以防失温。
 
人体 3 种脂肪
事实上脂肪组织并不单纯,可细分为「白色脂肪」(white adipose tissue,WAT)、「棕色脂肪」(brown adipose tissue,BAT)与「米色脂肪」(beige adipose tissue)。后两种脂肪可视为「好脂肪」,有些人可能就是体内这类脂肪含量较多,因此怎麽吃都不会胖。蓝冠注册
 
白色脂肪
白色脂肪占所有脂肪八成以上,主要位于皮下及腹腔,主要功能是储存能量。它会将人体吸收过多的能量储存在脂肪细胞的「油滴」,当人体摄取大量食物后,血液胰岛素含量上升,促进白色脂肪细胞吸收葡萄糖及生成脂肪酸,进而增加脂肪堆积。
 
当食物缺乏时,这些「战备存油」会释放出来提供维持生命所需能量。然而现代人大多营养过剩又缺乏运动,往往储存过多白色脂肪而有肥胖困扰。其中腹腔内的白色脂肪会分泌发炎物质,引起慢性炎症并增加糖尿病和心血管疾病风险,因此避免这类坏脂肪过量对健康而言相当重要。
 
棕色脂肪
棕色脂肪分布于人体颈部、背部、肾脏周围等处,因内含高密度粒线体呈现咖啡色。棕色脂肪的主要功能并非储存能量,而是藉由粒线体消耗体内能量并产生热能,这类脂肪过去认为只在婴儿体内,为他们保持体温避免失温。1990 年代末期,科学家发现成人身上也有棕色脂肪组织,由于它能消耗血液葡萄糖及脂肪酸,因此能帮助预防糖尿病、高血脂等代谢疾病。
 
米色脂肪
米色脂肪细胞在白色脂肪裡,是最近才发现的脂肪。米色脂肪细胞也含大量粒线体,能燃烧能量产生热能,因此也视为一种好脂肪。先前科学家误以为米色脂肪是由白色脂肪细胞转变而成,但最近研究发现白色脂肪内已暗藏许多米色脂肪细胞的前驱细胞。当这些前驱细胞遭遇低温刺激后会活化增生,最后成为米色脂肪细胞,为身体提供热能帮助抵御寒冷环境。
 
科学家将白色脂肪细胞改造为类棕色脂肪细胞蓝冠注册
由于棕色脂肪对健康有益处,有科学家运用基因编辑技术,将白色脂肪细胞改造为具燃烧能量特性的「类棕色脂肪细胞」(human brown-like cells),当科学家将这些改造细胞植入实验小鼠体内后,竟能形成与棕色脂肪极相近的组织。
 
更令科学家兴奋的是,植入这些细胞的小鼠摄取大量高油脂食物后,肥胖程度相较以往减轻许多,同时还避免脂肪肝堆积。上述发现已于今年 9 月刊登于《科学转译医学》(Science Translational Medicine)期刊。